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como sembrar marijuana

Todo sobre el Proceso de Cultivo de Marihuana

Por Philip Ghezelbash vía The Cannigma, traducido por El Planteo.

Con la legalización de la marihuana convirtiéndose rápidamente en una realidad en más y más países, un gran abanico de productos de cannabis se han vuelto disponibles en el mercado.

Con el tiempo, a medida que la marihuana se fue volviendo más aceptada tanto medicinal como recreativamente, las plantas de cannabis personales fueron ganando popularidad entre lxs cultivadores aficionadxs. Y por supuesto, también a gran escala. Cultivar plantas de marihuana puede ser una forma gratificante y práctica de producir tu propio producto para consumir.

El cannabis ha pasado muchos años en la oscuridad, por lo que es mucho más difícil encontrar guías de cultivo para la marihuana que para las rosas o los manzanos.

Aquí hay algunos datos sobre el cultivo de marihuana y todo lo que implica.

Los diferentes tipos de plantas de cannabis

Si bien el nuevo estado legal del cannabis puede resultar intimidante, el proceso de cultivo de marihuana es más o menos el mismo que el de muchas otras plantas domésticas. Antes de plantar una rosa, debes decidir una cepa. El cannabis no es diferente.

En términos generales, las cepas de marihuana se dividen coloquialmente en tres variedades diferentes: índica, sativa e híbridas. La historia prohibitiva del cannabis significa que estos cultivares y sus historias de reproducción no fueron registradas con precisión. Por este motivo, algunos sistemas de nombres de cannabis pueden no ser totalmente exactos.

Sin embargo, sativa e índica pueden ser términos descriptivos útiles para rasgos específicos del cannabis, y son probablemente los indicadores comunes que encontrarás como cultivadorx de marihuana.

Índica

Las cepas índicas comúnmente se refieren a plantas de cannabis que son más cortas y tienen hojas más anchas. A menudo se describe al efecto de la marihuana índica como una sensación de somnolencia, letargo y relajación, aunque no existe evidencia científica que respalde estas afirmaciones.

Sativa

Las plantas de cannabis sativa se caracterizan por tener mayor altura y hojas más delgadas. El cannabis sativa es conocido por su producción reducida de tricomas. Cuando se consume, se dice que esta cepa de marihuana produce un efecto descripto como energético. Una vez más, esas generalizaciones sobre las sativas se basan solamente en la experiencia anecdótica y subjetiva de lxs consumidores.

Híbridas

Las plantas de marihuana híbridas contienen combinaciones variables de características índicas y sativas. De hecho, la mayoría de las plantas de cannabis hoy en día son probablemente algún tipo de híbrido.

Afortunadamente, la expansión de la legalización ha llevado a la disponibilidad de métodos de prueba genómica que son más confiables que el boca a boca de lxs vendedorxs ilegales de cannabis. Las herramientas de análisis de datos pueden establecer perfiles químicos e identificar diferencias genéticas específicas para clasificar diferentes cepas de cannabis.

Según investigaciones, factores como la concentración de terpenos y las proporciones THC:CBD son principalmente los que causan variaciones en los efectos psicoactivos y terapéuticos del cannabis, en lugar de la clasificación sativa o índica de la planta.

Cultivo de marihuana: al aire libre vs. en interiores (outdoor vs. indoor)

Al igual que con muchas otras plantas domésticas, la marihuana puede cultivarse al aire libre o en interiores. Esto puede tener implicaciones significativas para el producto final, así como para el proceso de cultivo en sí.

Cannabis cultivado al aire libre

Cultivar marihuana al aire libre podría ser una opción deseable para muchxs, ya que es una forma familiar de jardinería que no requiere tiempo de construir infraestructura interior. Tener un sistema de suelo establecido también significa que tus plantas requerirán menos nutrientes añadidos.

Los problemas que son comunes al cannabis cultivado al aire libre son el riego excesivo y el daño climático. El viento y la lluvia pueden degradar los ingredientes activos de la planta y romper ramas, mientras que el exceso de agua puede provocar moho y podredumbre. Para evitar esto, las plantas pueden protegerse del viento con cortavientos, cubrirse durante fuertes lluvias y regarse con moderación según sea necesario.

Cannabis cultivado en interiores

Se considera en gran medida que el cannabis cultivado en interiores crea un producto superior. Esto se debe al mayor rendimiento delos brotes de marihuana que generalmente se produce en este tipo de cultivo. Otra razón por la que se prefiere este método es debido a la naturaleza controlada de una operación de crecimiento en interiores. La misma permite aumentar o reducir las cualidades específicas del cannabis a través de cambios en el entorno.

Sin embargo, este control también significa que el cannabis en interiores requiere una gran cantidad de cuidado, equipamiento y tiempo. Existen sistemas de control para el flujo de aire, los niveles de luz y la humedad, para controlar perfectamente el ambiente de tus plantas de cannabis. Pero las opciones disponibles para las plantas de marihuana de interior no se detienen allí. Lxs productores también deben decidir un método de cultivo, ya que las opciones son mucho más variadas cuando las plantas se cultivan bajo techo.

Sistemas hidropónicos

Los sistemas de cultivo hidropónico están comúnmente relacionados con el cultivo de marihuana, y por una buena razón. La hidroponía consiste en cultivar plántulas en una solución líquida a la cual se le agregan nutrientes diariamente. El beneficio de esto sobre el suelo es que las raíces de las plantas tienen acceso directo a los nutrientes requeridos a través de la solución. Por lo tanto, en lugar de gastar energía para desarrollar un sistema de raíces, la planta puede crecer más y producir un mayor rendimiento. No es de extrañar que lxs cultivadores de cannabis recurran a la hidroponía, ya que un mayor rendimiento de cogollos es una alta prioridad.

Sin embargo, este método de cultivo se considera bastante avanzado, ya que la temperatura del agua, los niveles de pH y las concentraciones de nutrientes deben verificarse y modificarse varias veces al día.

Coco Coir

Otro método de cultivo en interiores con el que quizás estés menos familiarizadx es el coco coir, un medio sin tierra que utiliza cáscaras de coco para mantener las raíces. El sistema de cáscara de coco permite un excelente suministro de oxígeno a las raíces. Al igual que la hidroponía, requiere nutrientes y agua adicionales diariamente. La fibra de coco se considera una excelente técnica de cultivo intermediario, entre el suelo y el cultivo hidropónico. Esto se debe a que el crecimiento y el rendimiento serán más altos que el del cultivo en el suelo, pero sin las técnicas más desafiantes del cultivo hidropónico.

Invernadero

Los invernaderos son estructuras con paredes transparentes y sistemas de calefacción controlados artificialmente para dar a las plantas (en este caso, cannabis) condiciones ideales de crecimiento. Si bien los invernaderos se pueden usar para introducir sistemas de cultivo complicados, como coco coir o hidroponía, también se pueden usar simplemente para proporcionar un entorno más protegido para las plantas de marihuana cultivadas en el suelo.

Es posible que sea necesario construir un sistema de suelo en cajas de maceta. Aún así, el cultivo del suelo en invernadero proporciona protección contra el viento y la lluvia, que pueden dañar seriamente las plantas y reducir el rendimiento total.

Plantar la semilla

Entonces has decidido qué, dónde y cómo plantarás tus semillas de cannabis, pero ¿qué sigue?

La línea de tiempo del cultivo de marihuana

Las plantas de cannabis cultivadas en interiores pueden tener su calor, luz, agua y flujo de aire alterados a las condiciones ideales de cultivo, lo que significa que la época del año para plantar no es un problema.

Sin embargo, para lxs productores de exteriores, el tiempo de germinación y cosecha del cannabis dependerá de algunos factores, como la ubicación geográfica y sus efectos en los sistemas climáticos locales. Pat Goggins, editor de Leafly, resumió la línea de tiempo del crecimiento del cannabis al aire libre, describiendo el equinoccio de primavera como un buen recordatorio de cuándo comienza el proceso de cultivo al aire libre en el hemisferio norte.

El solsticio de verano es mejor para la exposición al sol, el equinoccio de otoño es ideal para la cosecha, y el secado y curado deben realizarse mucho antes del solsticio de invierno.

Obviamente éste es un esbozo, pero ofrece una buena visión general de la línea de tiempo del cultivo de marihuana al aire libre.

Hay una multitud de factores ambientales que influyen en los tiempos ideales de germinación y las estaciones de crecimiento del cannabis. Las plantas de marihuana tienen hambre de luz solar, por lo que el cultivo gira en gran medida en torno a la luz solar promedio estacional de un área geográfica específica. Las semillas se pueden plantar en marzo o hasta fines de mayo (primavera-verano), y los brotes se cosechan de septiembre a noviembre (otoño). Las estaciones en el hemisferio sur se invierten.

El período de transición del estado vegetativo de una planta de cannabis a la etapa de floración ocurre cuando la planta recibe señales de que los días se están reduciendo y las noches se vuelven más largas. Entonces, las diferencias latitudinales pueden cambiar el tiempo en que una planta comienza a florecer debido a los cambios en la luz del día y la duración de la noche (por ejemplo, el estado de Washington vs. Marruecos).

Germinación

La germinación será familiar para la mayoría de lxs jardinerxs aficionadxs, ya que es la primera señal de crecimiento de las semillas. Se puede lograr a través de diferentes métodos, como el método de la toalla de papel, la siembra directa en el suelo, los tapones de plántulas, el remojo nocturno o el uso de una “estación de germinación” preparada.

La germinación generalmente tarda de uno a siete días en ocurrir. Hay afirmaciones de que las semillas de sativa pueden tardar más en germinar, pero estas afirmaciones no parecen estar respaldadas por ninguna evidencia significativa. Curiosamente, algunas investigaciones mostraron que el perfil de cannabinoides de las semillas podría afectar las tasas de éxito de la germinación. Las semillas de tipo THCA mostraron una tasa de germinación del 100%, en comparación con solo el 39% de las semillas de tipo CBDA que germinan después de seis días.

Para comenzar el proceso de germinación de las semillas de cannabis, coloca las semillas en una toalla de papel húmeda en un lugar cálido y húmedo hasta que se produzca la germinación. O colócalas en una mezcla para macetas con agua y luego espera hasta que los brotes surjan.

Plántula

Con el crecimiento, tus semillas de cannabis germinadas ahora son plántulas. Una vez que las plantas se ven lo suficientemente fuertes (alrededor de los 10 días de crecimiento) y tienen un sistema de raíces saludable, pueden ser trasplantadas a la tierra u otro medio.

Floración

Después de un período de crecimiento de alrededor de seis a 12 semanas, tu semilla de cannabis ahora estará en la etapa de floración. La floración es tu primer vistazo tu producto final de cannabis, ya que esta “flor” temprana se convertirá en el brote que eventualmente será cosechado y consumido.

Estos pequeños brotes se verán similares a los cogollos florales de la etapa inicial. Pero comenzarán a desarrollar pequeñas estructuras similares a pelos llamadas tricomas, que provienen de la palabra griega para ‘cabello’. Estos pelos son muy importantes, ya que te dicen que la planta es femenina. Esto es importante porque sólo las plantas femeninas pueden producir cogollos de marihuana.

Si tu primera flor produce una estructura parecida a una uva, entonces esa planta es un macho y debe eliminarse de su jardín, ya que es inútil si el objetivo es producir una flor de marihuana consumible. Las plantas de cannabis también pueden ser masculinas Y femeninas (hermafroditas). Éstas mostrarán estructuras masculinas parecidas a uvas con el típico “cabello” femenino. Ten en cuenta que los rendimientos de las plantas hermafroditas suelen ser mucho más bajos que las hembras.

Cosecha

Los cogollos de cannabis continuarán creciendo durante 7-11 semanas. Cuando estén completamente maduros, estarán listos para ser cosechados. El tiempo es clave para la cosecha de cogollos, y los tricomas son un indicador útil. Los tricomas son estructuras en forma de resina que se forman en el exterior de los brotes y se parecen a los cristales de azúcar.

Una vez que la mayoría de los tricomas han cambiado de transparentes a opacos, los cogollos están listos para la cosecha. Los tricomas en las flores de cannabis generalmente cambian de blanco a marrón cuando los cogollos están maduros y listos para ser cortados.

Para cosechar los cogollos, puedes cortar el tallo principal de la planta de cannabis o cortar tallos separados para aislar los cogollos más maduros. Necesitarás recortar las hojas de los tallos retirados, lo que se puede hacer de inmediato o después del secado (descripto a continuación).

Cuando se hace inmediatamente, el recorte dará como resultado la transferencia de resina a tus manos y tijeras de podar, pero tiende a dar como resultado un producto visualmente más atractivo. Recortar después del secado también requiere más espacio de secado para los tallos más voluminosos, pero reducirá la pérdida de resina y la acumulación en las herramientas.

Curado

Una vez retirados de la planta, los cogollos de cannabis primero deben secarse y luego curarse. Secar y curar los cogollos es un proceso importante que garantiza que no haya exceso de humedad. Esto también ayuda a minimizar las posibilidades de crecimiento de hongos, y extiende la vida útil general de almacenamiento del producto.

Los terpenos son los que le dan a las diferentes variedades de cannabis su sabor y aroma distintivos. Se informa comúnmente que el curado ayuda a preservar estos sabores. Estos compuestos son volátiles. Por lo tanto, es importante garantizar que no se aplique un exceso de calor al cannabis en el proceso de curado, para preservar una flor ideal.

Este proceso de secado se puede realizar de varias maneras, ya sea sobre bastidores de secado o cualquier área grande con ventilación adecuada, temperaturas cálidas (alrededor de 20°C o 68°F) y un 50% de humedad para crear un proceso de secado prolongado.

Una vez secos, los cogollos se pueden curar. Esto ocurre colocándolos en contenedores herméticos, con un tercio del frasco restante para el espacio aéreo. Los frascos deben abrirse al menos una vez al día durante las primeras dos semanas de curado para verificar si hay moho y asegurar un suministro de aire fresco. Alrededor de las dos semanas de curado, los cogollos deben estar lo suficientemente secos como para que sólo se necesiten controles quincenales y reemplazos de aire. Unas cuatro semanas de curado deberían ser suficientes para secar y madurar los cogollos de marihuana.

Cultivo exitoso de marihuana

Con los cogollos de cannabis secados y madurados con éxito, has llegado al final de tu cultivo de marihuana. Los cambios en las semillas, los métodos de cultivo y las técnicas de cosecha pueden afectar la calidad, el rendimiento y las características del producto final.

El cultivo de marihuana es similar al cultivo de cualquier otra planta, aunque viene con su propio conjunto único de desafíos. Siempre que las regulaciones en tu área lo permitan, plantar, cultivar y cosechar marihuana está al alcance de cualquier jardinerx aficionadx.

En conclusión

  • Existen diferentes tipos de plantas de cannabis, a saber: índica, sativa y variaciones híbridas. Ten en cuenta que los términos ‘índica’ y ‘sativa’ no son exactamente precisos para predecir los efectos de un producto final de cannabis.
  • El cannabis se puede cultivar al aire libre o en interiores.
  • El crecimiento interior y el crecimiento exterior en los países tropicales brindan la mayor libertad con respecto a la germinación y la cosecha de cannabis. Los lugares al aire libre en latitudes más altas requieren una planificación en torno a las estaciones para maximizar la exposición al sol y la probabilidad de un rendimiento exitoso.
  • Los métodos de crecimiento interior incluyen sistemas hidropónicos, fibra de coco y cultivo de cannabis en un invernadero. El cultivo en interior se puede hacer en cualquier época del año, mientras que el cultivo en exterior es común en primavera para la germinación.
  • Después de 6-12 semanas, comienza el período de transición del estado vegetativo a la floración del brote en flor. La cosecha sigue después de otras 7-11 semanas de crecimiento.
  • Por último, el cannabis se seca y cura para evitar el moho, aumentar la vida útil y preservar el sabor y el aroma del producto final.

Foto principal: Javier Hasse. Imágenes en cuerpo: The Cannigma.

Con Cannigma te damos un pantallazo de todo lo que siempre quisiste saber sobre el cultivo de marihuana y nunca te animaste a preguntar.

Así será el negocio del cannabis legal en México

Grow Your Business, Not Your Inbox

Guillermo Nieto es uno de los mexicanos que logró ampararse ante la ley para la producción y autoconsumo de cannabis, o cáñamo, la planta de donde surge la mariguana. Pero Memo, quien además es presidente de la Asociación Nacional de la Industria del Cannabis (Anicann), no sólo utiliza la cosecha para su consumo, sino para hacer investigación. “Tengo entre 10 y 15 plantas y con ellas estoy haciendo un protocolo de investigación de genética, junto con la Universidad de Nuevo León, para saber cuál semilla es la más apta para plantar y reproducir en México”, explica.

Y es que para este emprendedor, éste es el primer paso para que la industria legal en México realmente explote. “Al cannabis hay que verlo y analizarlo primero como un producto agrícola; si no se ve así no visualizas las grandes ventajas que tiene el país para producirla. Y toda buena agricultura empieza por una buena semilla”.

Guillermo Nieto, presidente de la Asociación Nacional de la Industria del Cannabis (Anicann).

Una asociación para unirlos a todos

Con el objetivo de dar no sólo voz sino información relevante al gobierno y a los consumidores, él y otros ocho empresarios dedicados al cannabis fundaron la Anicann en julio pasado. Hoy, la agrupación suma más de 200 socios. Por un lado, explica Memo Nieto, se busca que los legisladores creen una legislación cannabica que esté acorde al tamaño y situación geográfica del país. “México tiene las tres “w” necesarias para producir la planta: water (agua), weather (clima) y workers (trabajadores). Además, 80% de las tierras agrícolas son aptas para la producción de esta planta”, afirma.

También hay que considerar que a diferencia de otros países como Canadá (cuyo mercado formal de mariguana tiene un valor de 22,000 millones de dólares y genera 150,000 empleos al año) que casi no tiene meses para siembra, “en México podemos tener producto todo el año sin los altos costos de calefacción o luz, con mano de obra calificada y hasta tres veces más económica, lo que nos da una ventaja tremenda como productores”, explica. “Deberíamos ponernos las pilas ara exportarlo una vez que sea legal sembrarlo acá, esa es una gran oportunidad”.

En contexto, Olga Sánchez Cordero, secretaria de Gobernación, se ha mostrado a favor de la despenalización de la mariguana y la amapola desde antes de que llegara al poder la nueva administración; incluso siendo senadora presentó el 8 de noviembre de 2018 una iniciativa de ley para regular entre otras cosas su producción, consumo e incluso comercialización.

En el proyecto destaca la creación del Instituto Mexicano de Regulación y Control del Cannabis, que será un órgano descentralizado encargado de regular, reglamentar, monitorear, sancionar, y evaluar el sistema de regulación del cannabis. También establece esquemas para el autoconsumo, uso científico, comercial, terapéutico, industrial y farmacéutico.

Eso es una excelente noticia para los agremiados de la Anicann como Memo, quien opera en Colorado, Estados Unidos la empresa Love and Health, dedicada a la siembra legal de cannabidiol (CBD), un componente natural que se encuentra en la cannabis y que no contiene psicotrópicos, es decir, no produce alucinaciones. “Traigo la semilla de fuera, la germino y cosecho el CDB, y esa molécula es lo que le vendo a otras empresas manufactureras que a su vez lo transforman y aplican a diversos productos, como comida, bebidas y sobres granulados”, explica.

El emprendedor siembra 200 acres anuales de la planta. Su meta: aprender bien el negocio en Estados Unidos para replicarlo en México una vez que se legalice.

Un kilo de CBD cuesta alrededor de 5,000 dólares en Estados Unidos / Foto: Entrepreneur en Español

Los productores, pieza clave

Otro de los objetivos primordiales de la Anicann, a decir de su presidente, es ayudar a los pequeños productores del campo en México, incluso de las comunidades más pobres del país, para generar una cadena de valor donde todos ganen y que logren cambiar su nivel de vida. “Tenemos que meter a México en la agricultura del siglo 21”, dice.

Y es que al estar en manos de la ilegalidad, la actividad está escondida en la sierra, lejos de la tecnología, de mejores semillas y fertilizantes más eficientes que les ayudan a mejorar sus cosechas. “Queremos retomar a esos productores que ya conocen y siembran la planta, traerlos a la legalidad y darles las herramientas y tecnología necesarias para que tengan producto de calidad para que le compren a ellos y no a productores extranjeros”, explica.

Con este objetivo en mente, una vez que Love and Health aterrice en territorio mexicano Memo implementará la “agricultura por contrato”, esquema con el que trabaja en suelo estadounidense. En éste, la empresa le da las semillas y agroquímicos al agricultor y a cambio él pone la tierra, el tractor, el agua y la supervisión de los plantíos, lo que abarata los costos al tiempo que garantiza que se lleven a cabo los estándares de producción deseados.

En cuanto a la paga, Love and Health pacta un precio desde antes de la siembra de manera que los agricultores saben cuánto van a ganar y no fluctúa el precio del producto. La intensión del emprendedor es hacer lo mismo con los productores mexicanos.

Retos por vencer

La iniciativa de Olga Sánchez Cordero sin duda es un paso adelante para legalizar la actividad empresarial alrededor de la cannabis. Sin embargo, es solo el primero de muchos que se deben tomar para realmente ver el boom que los emprendedores desean.

A decir de Memo Nieto, la nueva administración viene positivamente progresista y abierta a explorar estas oportunidades, sin embargo, otras dependencias como la Sagarpa deben involucrarse para poner orden, agilidad y regularizar a la producción para que México se convierta en el “rey de la cannabis legal”.

Por otro lado, van a hacer falta agroprofesionales que conozcan la semilla y la planta para que puedan cuidar las miles de hectáreas plantadas. De ahí el protocolo de investigación que se realiza junto con la Universidad de Nuevo León, que en mayo iniciará pruebas en físico, así como la posible creación de la carrera de Agrónomo Cannabicultor, como alternativa para que los jóvenes tengan una opción mucho más redituable al emprender o dedicarse al campo.

Los consumidores son otra de las piezas clave de la fórmula. “La gente debe de quitarse el tabú que hay detrás de esta planta y la forma de hacerlo es dándoles información sobre la diferencia entre hemp, mariguana y cannabis, los beneficios y el potencial que tiene la planta como uso medicinal, además del recreativo, para que crezca la demanda y el mercado legal”, señala Javier Reza, director de la Anicann.

Nieto también recalca que lo ocurrido en Estados Unidos el 28 de noviembre pasado es relevante para México. Ese día se firmó la nueva legislación del hemp en aquel país, que la transforma de una sustancia prohibida a un commodity agrícola, lo que significa que “cualquier persona puede producir hemp, CBD y transformarlo”, explica. “Todas las áreas de oportunidad están por desarrollarse. Ese fue el día cero”.

De ahí que 2019 sea un año crucial no sólo para México sino para Estados Unidos pues se está abriendo el mercado más grande del mundo a productos relacionados con el CDB. “Nuestro día cero está por venir. Creemos que se dará en el mediano plazo, aunque no sabemos cuándo, seguramente será antes de que termine esta administración.”

Mientras se analiza la ley para regular el cannabis, ya hay un grupo de emprendedores listos para ofrecer diversos productos.